Minería de Bitcoin - ¿Qué es?

noviembre 23, 2020

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Comprar bitcoins en un intercambio no es el único enfoque para invertir en bitcoins. Los inversores también pueden extraer o minar bitcoins.

Veamos lo qué es la minería de bitcoins y cómo podría influir en tu estrategia de inversión.

La minería de Bitcoin se ha vuelto mucho más difícil a lo largo de los años.

En los primeros tiempos de las criptomonedas, prácticamente cualquier persona con una computadora portátil podía extraer nuevas monedas, recibiendo una recompensa de 50 BTC cuando verificaban un nuevo bloque de transacciones al completar los complejos problemas matemáticos.

(Es posible que esta recompensa en bloque solo valiera $ 50 en ese momento, y nadie podía saber cuánto valdría eventualmente esta moneda digital).

Que es la recompensa de bitcoin - minería de bitcoin

En estos días, la vida no es tan fácil para los mineros de Bitcoin.

Las recompensas en bloque se han reducido a la mitad cada pocos años: la cantidad de Bitcoins que entran en circulación se ha reducido a solo 6,25 BTC por bloque. No obstante, las transacciones de Bitcoin aún deben validarse, lo que significa que las tarifas de transacción se han convertido en una fuente vital de ingresos.

Aquí, explicaremos cómo funciona la minería de Bitcoin, exploraremos cuánta potencia informática se necesita para mantener la cadena de bloques en funcionamiento y veremos algunos de los otros sistemas de prueba de trabajo en los que se puede hacer un buen uso del hardware de minería.

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    ¿Qué es la minería de Bitcoin?

    Las computadoras deben realizar una serie de operaciones criptográficas complejas para crear un nuevo bitcoin. (Técnicamente hablando, hay algo más en la minería de bitcoins que simplemente esto, pero para la mayoría de los inversores, los detalles técnicos no son importantes). Este proceso se conoce como minería de bitcoins.

    mineria bitcoin Inicialmente, la minería de bitcoins era relativamente fácil. Sin embargo, debido a que el bitcoin se diseñó de tal manera que para crear una moneda adicional se volvería más difícil computacionalmente a medida que aumentara el número de criptomonedas existentes, la minería de bitcoins hoy en día requiere una gran cantidad de recursos informáticos.

    Debido a este hecho, la extracción de bitcoins en computadoras normales ya no es factible. Hoy en día, llevaría años crear solo una fracción de bitcoin utilizando tu PC.

    Es por eso que los inversores ahora usan hardware informático especial llamado plataformas de minería para crear bitcoins.

    Las plataformas mineras son computadoras de alta potencia diseñadas específicamente para realizar las operaciones necesarias para crear bitcoins.

    Cómo funcionan las transacciones en la red Bitcoin

    Antes de empantanarnos en la tecnología asociada con la producción de nuevos Bitcoins, descubramos cómo se extrae un bloque de Bitcoin de una manera realmente simple.

    Como (con suerte) sabrás, la cadena de bloques (Blockchain) alberga todos los registros de transacciones de Bitcoin, desde que se extrajo el primer bloque en 2009. A lo largo de los años, se ha creado una cadena de bloques, es decir, transacciones pasadas. Son prohibitivamente difíciles de editar. Para enmendar los datos de las transacciones, cada bloque que venía después tendría que volver a calcularse, y eso requeriría una enorme cantidad de datos informáticos.

    Uno de los mayores beneficios de un libro mayor público es cómo ayuda a evitar el doble gasto, evitando que el mismo Bitcoin se use dos veces al mismo tiempo. Los billetes evitan el doble gasto porque físicamente tienes que entregar $ 50 antes de comprar un videojuego, lo que significa que no puedes ir a la tienda de al lado y usar el mismo billete para comprar también zapatos.

    De todos modos, volvamos al proceso de minería de Bitcoin. Se crea un nuevo bloque cada 10 minutos.

    Esto significa que, aproximadamente seis veces por hora, los mineros de Bitcoin están involucrados en una competencia masiva para recibir una recompensa en bloque.

    La minería requiere mucha potencia informática, y la persona afortunada que consiga validar un bloque habrá resuelto un problema matemático antes que el resto de la red. (Esta es la razón fundamental de la prueba de trabajo, ya que la gran cantidad de poder de procesamiento involucrado ayuda a prevenir ataques de denegación de servicio).

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    Resolver el rompecabezas significa que se forma un nuevo bloque, con un tamaño de 1 MB. Las transacciones de Bitcoin que están a la espera de ser confirmadas se recopilan de un mempool (una especie de sala de espera). Es probable que el minero de Bitcoin dé prioridad a los usuarios de Bitcoin que estén dispuestos a pagar tarifas elevadas en su bloque de transacciones.

    Este nuevo bloque también incluye algo conocido como "transacción de base de monedas" ("coinbase transaction"). Así es como los mineros de Bitcoin cobran la recompensa de 6,25 BTC por sus esfuerzos, así como las tarifas de transacción de cada pago incluido en su bloque.

    ¿Qué es una tasa de hash?

    La tasa de hash es un barómetro crucial de cuán saludable es actualmente la cadena de bloques de Bitcoin. En pocas palabras, esta es una visión general de cuánta potencia de procesamiento hay actualmente en la red Bitcoin.

    tasa de hashPara abreviar una larga historia, la tasa de hash nos dice cuánta potencia informática están dispuestos a dedicar los mineros de Bitcoin al procesamiento de bloques de transacciones. Cuanto más altos sean los niveles de poder hash, más segura será la cadena de bloques.

    Para garantizar que la minería de criptomonedas se realice de manera constante, con un nuevo bloque emergente cada 10 minutos aproximadamente, la dificultad de la minería en la cadena de bloques se ajusta regularmente, aproximadamente cada dos semanas.

    Si la tasa de hash estuviera en un nivel alto, pero los problemas matemáticos necesarios para obtener recompensas en bloque fueran demasiado fáciles, el nuevo Bitcoin entraría en circulación demasiado rápido. (Los cálculos demasiado altos crearían problemas similares).

    ¿Por qué querrías minar Bitcoin?

    La minería de Bitcoin puede ser útil como un medio alternativo para adquirir bitcoins. Para la mayoría de las personas, comprar bitcoins con moneda fiduciaria (dólares, euros, etc.) en un intercambio de criptomonedas es la forma más rápida y fácil invertir en bitcoins. Sin embargo, para inversores más sofisticados, la minería de bitcoins puede generar mayores ganancias.

    Dicho esto, si la minería de bitcoins es o no la forma más rentable de invertir en bitcoins depende de algunos factores clave, que incluyen lo siguiente:

    ¿Cómo se puede extraer Bitcoin de forma rentable?

    Antes de recurrir a la minería como base de tu estrategia de inversión, considera los siguientes factores, que determinarán si resulta o no más rentable que comprar bitcoins en un intercambio:

    El costo del hardware de minería de bitcoins

    Una sola plataforma minera de bitcoins cuesta varios miles de dólares. Para recuperar tu inversión en el hardware, deberás usarlo durante mucho tiempo. La minería de Bitcoin usando plataformas es, por lo tanto, la mejor opción para invertir en bitcoins a largo plazo.

    Alternativamente, si solo deseas extraer bitcoins por un tiempo breve y no deseas comprar una plataforma de minería, puedes usar un servicio basado en la nube, que brinda acceso a plataformas de minería alojadas en la nube. (En última instancia, la minería basada en la nube es más costosa que tener tus propias plataformas, pero a corto plazo, los costos son más bajos).

    Los principales tipos de plataformas mineras

    Repasemos algunas de las plataformas de minería más comunes que existen. Cada tipo de hardware de minería de Bitcoin tiene sus pros y sus contras.

    • Minería ASIC. Esto significa circuito integrado de aplicación específica por sus siglas en inglés. Estos dispositivos se han construido con la única intención de extraer Bitcoin y otras criptomonedas. Este hardware viene en una variedad de formas y algunos kits son mucho más costosos que otros. Son especialmente beneficiosos por la forma en que brindan niveles excepcionales de potencia informática y minimizan los costos de electricidad.‍
    • Minería Scrypt. Este enfoque de la minería es especialmente popular en la cadena de bloques Litecoin. Está diseñado para servir como una mejora del algoritmo hash SHA-256. A través de Scrypt, los mineros necesitan generar números aleatorios lo más rápido posible y almacenarlos en una ubicación RAM. Este enfoque es especialmente amigable para los mineros con GPU, y puede crear un campo de juego nivelado, ya que reduce la ventaja que tienen los mineros ASIC.
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    • Minería de GPU. Este parece ser el enfoque más popular entre las granjas mineras. Aquí, las tarjetas gráficas se utilizan para extraer datos de la cadena de bloques. Aunque son efectivas, las tarjetas gráficas pueden ser extremadamente caras y pueden volverse obsoletas rápidamente a medida que cambian los estándares. También son de alto mantenimiento, lo que significa que la refrigeración y el acceso confiable a la electricidad son un factor clave.‍
    • Minería de CPU. En términos sencillos, esto implica extraer criptografía de tu computadora. Es un enfoque simple y económico de tomar, pero desafortunadamente, es bastante poco práctico cuando se trata de minar Bitcoin. Es mejor reservar este método para altcoins y, en algunos casos, puedes encontrar software de minería que se ejecutará en segundo plano y utilizará la potencia de cálculo de repuesto para generar criptografía.

    Costos de electricidad

    La electricidad necesaria para alimentar las plataformas de minería de bitcoins durante el tiempo que tardan en extraer un solo bitcoin te costará varios miles de dólares en los Estados Unidos. Asegúrate de incluir los costos de la electricidad en tu estrategia. Si vives en un área con altos costos de electricidad, extraer bitcoins de manera rentable será más difícil.

    Probabilidad

    La extracción de un nuevo bitcoin implica una cierta cantidad de probabilidad porque tu plataforma de minería tiene que descubrir "bloques" aleatorios para producir un nuevo bitcoin.

    Lo que esto significa en la práctica es que, dependiendo de la suerte que tengas, tu plataforma de minería podría tomarse más tiempo para crear un nuevo bitcoin que una plataforma idéntica propiedad de otra persona. Por lo tanto, la cantidad de tiempo y recursos invertidos en la minería de bitcoins no se traduce en una recompensa completamente predecible.

    Una forma de abordar este problema es participar en un grupo de minería de bitcoins, donde un grupo de mineros busca bloques aleatorios al mismo tiempo y comparte las recompensas cada vez que un minero del grupo encuentra un nuevo bloque.

    El precio de bitcoin

    Si la minería es rentable depende en gran parte de cuánto valdrá el bitcoin que crees al momento que se negocie en un intercambio de criptomonedas.

    Si te cuesta, digamos, 10.000 $ en compras de hardware de computadora y electricidad para extraer un bitcoin, y el bitcoin se cotiza en Coinbase por solo 8.000 $ en ese momento, la minería de bitcoin no habrá valido la pena.

    Si, por el contrario, el precio de un bitcoin se dispara hasta los 15.000 $, tu inversión minera habrá valido la pena. Por lo tanto, antes de invertir en los recursos necesarios para extraer bitcoins, considera si el precio futuro hará que tu inversión sea rentable.

    Un factor relacionado a considerar es que, si el precio de bitcoin se acumula, puedes liquidar rápidamente tu inversión en bitcoin cuando inviertes en él mediante un intercambio, pero liquidar tu inversión en hardware de minería de bitcoin será considerablemente más difícil; por lo tanto, la minería conlleva un mayor riesgo.

    ¿Debería comenzar a minar Bitcoin?

    Lamentablemente, la minería de Bitcoin está lejos de ser sencilla. Utiliza una enorme cantidad de electricidad. (Para poner esto en contexto, la cadena de bloques consume 68,13 Teravatios hora de energía cada año; eso es el equivalente a la República Checa, un país con 10,7 millones de habitantes. Una sola transacción equivale a la electricidad que consumiría un hogar típico de EEUU en 20 días. Eso es según una investigación de Digiconomist).

    La minería de Bitcoin puede ser rentable, especialmente en áreas donde la electricidad es bastante económica. Los niveles de rentabilidad también están dictados por el precio actual de Bitcoin. Hacer todo este esfuerzo podría no valer la pena si el BTC solo está valorado en 4.000 dólares. Involucrarse cuando la dificultad de minería es baja también brinda una mayor posibilidad de obtener una criptografía eficaz y rentable.

     

    Criptogen

    Administrador principal y redactor de Criptogen.com

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